鹰之爪 扎克·厄茨

文 赵志远   2018-06-11 16:34:09

费城老鹰队的近端锋扎克·厄茨出身名校斯坦福,已经在联盟摸爬滚打了五年,本赛季常规赛拿下8个达阵,达到个人巅峰。而他在超级碗上的决定性表现,不仅为自己正名,也帮助球队创造了历史。

一片孤城万仞山

费城堪称美国的精神首都。美国的国球是橄榄球,费城的橄榄球队取名老鹰,标识形象与国徽上的白头鹰一模一样,用意深刻不言自明。然而,有80多年历史的费城老鹰队却从未登上过最高领奖台,只拿历史说事怕是难以服众。

2018年,费城终于盼到了证明自己的机会,第五十二届超级碗总决赛在他们与上届冠军新英格兰爱国者之间展开。老鹰队上次进入超级碗还是13年前,对手也是爱国者,那一战他们21比24惜败。这次他们的形势更加不容乐观,因为对手已经是NFL史上最佳球队。

上一届超级碗比赛在爱国者和另外一头鹰亚特兰大猎鹰之间展开。爱国者大分差翻盘,夺得第五座冠军奖杯。这三支球队的进攻体系有颇多相似之处,都是口袋型四分卫搭配外接手群狼为主要攻击火力,辅以高效的地面冲跑,类似于足球比赛中场擅长组织、边路高速突袭、中路强力终结的进攻体系,表现旗鼓相当。

天降大任于斯人

从纸面上看,今年的费城老鹰配置最为全面,但多数位置上也有明显短板。四分卫福尔斯口袋内的传球能力一直都很强,但移动能力不足,面对突袭应变不快;外接手们高度、速度、灵巧俱备,但常规赛产出不多,而且有着较高的脱手率,关键时刻容易掉链子;三名跑卫分别是老迈年高的布朗特(31岁)、效率低下的阿贾伊(常规赛1达阵)、初出茅庐的克莱门特(落选新秀);只有近端锋这个位置上的厄茨,无论是个人实力还是临场状态都是完美的,历史的重任落到他的肩上。

从荣誉角度看,爱国者在21世纪8次打进超级碗,5次夺冠。但从阵容和打法看,猎鹰和老鹰更是进攻无死角,连续两年超级碗以相似的大比分和过程收场,有其内在逻辑。但是,猎鹰缺少一锤定音的武器,因此差了最后一口气。

媒体普遍认为,除了四分卫,身兼进攻箭头和掩护开路于一身的近端锋至关重要,上届冠军新英格兰爱国者拥有汤姆·布雷迪+罗布·格隆考斯基的超强组合,两人创造的纪录之多可以编一本手册。

费城老鹰这边的四分卫+近端锋组合明显逊色。四分卫尼克·福尔斯到常规赛末段由于主力受伤才打上首发,更早之前辗转多支球队都没有打出很好的表现,今年再不给力,恐怕要告别NFL赛场。近端锋扎克·厄茨出身名校斯坦福,已经在联盟摸爬滚打了5年,本赛季常规赛拿下8个达阵,达到个人巅峰,被认为具有一流近端锋潜力,但在大赛中还没有证明过自己。

厄茨抱球挣脱防守。苍茫大地主沉浮

超级碗决赛中,双方没有试探就大打对攻,年轻气盛的老鹰占据上风,各位置纷纷开张,外接手、跑卫甚至四分卫都拿到了达阵,比分一直领先到第四节。经验老道的爱国者紧追不舍,分差始终控制在10分以内。第四节,爱国者终于等到了老鹰的疲态,布雷迪传球找到格隆考斯基完成达阵,将比分反超,这也是整场比赛爱国者第一次领先,对老鹰来说却是最艰难的时刻,去年的猎鹰也是在同样情况下没有咬住,大分差逆转。

但是今年的老鹰不同了,关键时刻扎克·厄茨站了出来,先是一次中场附近的硬碰硬接球拿到关键首攻,接着在红区防守人员非常密集的情况下,厄茨扛开后卫接球,飞身一跃摔进阵区,拿下整个赛季最重要的达阵,38比33!老鹰将建队第一个冠军收入囊中。赛后,美联社的标题是《厄茨收获达阵 冠军戒指没跑》,这是对厄茨表现的认可。

当时只道是寻常降生之前,厄茨就与费城结下缘分。他的父亲道格·厄茨在费城以北的理海大学橄榄球队打全卫,毕业后去加州成为一名工程师,并在那里结婚生子,有了扎克和另外三个儿子。厄茨的整个青少年时代都在加州度过,继承了父亲的体格和运动基因。他从小在很多体育项目上高人一筹,先后尝试过足球、棒球、游泳、篮球等运动,橄榄球反而是最晚接触的项目。

厄茨在高中遇上第一位伯乐,他就是为旧金山49人夺得了3次超级碗冠军的近端锋布伦特·琼斯。当时,琼斯在蒙特维斯塔高中担任教练,一眼相中厄茨,认为这个孩子的身材和手感简直是打近端锋的不二人选。在教练的鼓励和家人的支持下,厄茨一边打篮球,一边从无到有去摸索更适合自己的橄榄球,高三时已经是加州中学最佳阵容的一员。

由于有篮球和橄榄球两项特长,很多名校向他发出邀请,包括东部的常春藤名校。最终,厄茨选择了可以提供橄榄球奖学金的斯坦福大学,事实证明这是一个明智的决定。9年之后的超级碗赛前发布会上,厄茨感谢了母校的培育之恩,坦言如果不是进入斯坦福,就没有自己的今天。斯坦福在双方今年的超级碗阵容中共有5位校友,是所有大学中最多的,厄茨无疑是最引人注目的那位。

长风破浪会有时

在斯坦福大学读书期间,厄茨在管理科学与工程专业受到最好的教育,并与队友配合在大学赛场打出不错的表现。2012年,厄茨和日后大红大紫的安德鲁·拉克联手,率队拿到NCAA太平洋赛区冠军,并一起参加了选秀。拉克被印第安纳波利斯小马队用状元签摘下,接了传奇球星佩顿·曼宁的班,一时风光无限。谁也不曾想到,二轮秀厄茨率先在超级碗的舞台上闪光,比他小一届的斯坦福同学、猎鹰近端锋托伊洛洛去年虽然登上超级碗赛场,却没做出有实效的贡献,比厄茨落后不只一个身位。

厄茨与格隆考斯基有诸多相似之处,格隆考斯基也是以二轮秀身份进入NFL,母校亚利桑那大学也属于太平洋赛区。新秀体测中,两人在40码冲刺、20码往返、弹跳力和卧推这些动态项目的数据几乎完全一样。格隆考斯基一到职业赛场便成为高产霸王枪,曾以17达阵创下近端锋单赛季达阵纪录,可以想见,厄茨兑现天赋也是迟早的事。

在老鹰队的5个赛季中,尽管出现不少次教练和四分卫的更迭,但厄茨一步一个脚印,始终处于上升状态。从新秀赛季与老将塞莱克分享上场时间,到后来场场首发,再到后来主打关键球,他成为球队头号接球目标、接球码数队内第一。这个赛季,厄茨更是首次入选职业碗,一跃成为国联头号近端锋。与此同时,他的明星同学拉克虽然新秀赛季发挥很好,但最近几个赛季饱受伤病困扰,不要说打超级碗,就是普通常规赛能否登场都是疑问。于是,厄茨一跃成为斯坦福橄榄球的代表。

在国联决赛中,老鹰面对全联盟防守最严密的明尼苏达维京人,用不可阻挡的进攻将对手摧垮。厄茨8次成为接球目标,全部接到,93码推进距离是全场最高,帮助老鹰取得38比7的大胜,也为两个星期之后“近端锋主导”的超级碗建立了基调。

金风玉露一相逢

超级碗赛场看台上有一群特殊观众,他们是厄茨的家人,包括他两个即将进入大学棒球队的兄弟。最亮眼的是一位金发美女,这就是厄茨的妻子、美国女足明星朱莉。赛后,媒体拍摄到朱莉冲入场地与厄茨长吻的镜头。其实,在赛前的发布会上,这对夫妇已经秀过一把恩爱了。朱莉被主持人邀请向扎克提问,她的问题竟然是“你喜欢我做的哪一顿饭”。

近一年来,厄茨三喜临门。首先是去年3月与相恋多年的女友成婚,接着在常规赛所向披靡,第一次入选职业碗,最后就是在超级碗折桂。说起朱莉,美国的体育迷耳熟能详,她在2015年作为中场主力帮助美国队拿到了世界杯冠军,并入选最佳阵容,2017年当选美国足球小姐。厄茨在比赛前开玩笑说自己“压力山大”,因为妻子荣誉满身,而自己没什么拿得出手,也许正是这种心情带给厄茨额外动力。如今,厄茨终于能和妻子比肩,媒体也冠以“美国头号体育伉俪”、“世界冠军组合”等称号,足见人们的羡慕与赞赏。

婚礼刚结束,嗅觉敏锐的ESPN就请两人去拍摄年度大片《身体艺术》,让他们与其他项目的年度运动员一起展示人体在运动中的美感。不同于别人在展现健硕身躯时不自然或刻意遮挡,ESPN在多幅照片中让这对冠军夫妇“坦诚相对”,成为街头巷尾热议的话题。

朱莉·厄茨(左)众人皆醉我独醒

老鹰队史无前例夺冠后,费城陷入癫狂状态,游行过程中出现了不少“案情”。有的球迷边跑边砸破了百货店橱窗,有的踩坏了路边轿车的车顶,有的不顾危险爬上了红绿灯顶部,还有球迷在加油站高喊“Everything is free”,吓坏了商店老板,这更像是压抑了80多年的情绪释放。有趣的是,老鹰队另外一名近端锋伯顿在疯狂的游行中踩到啤酒罐子几乎摔倒,天生警觉的厄茨眼疾手快将队友扶稳,为老鹰队“再立新功”。

爱国者所在的波士顿媒体惊呼,“从未见过如此混乱的夺冠游行”。波士顿人5次品尝过冠军滋味,自然可以心平气和对待每一场输赢,就像布雷迪赛后说的,“第二天太阳照常升起”。但费城人可是圆了一个世纪之梦,要知道,国联东区的达拉斯牛仔、纽约巨人、华盛顿红皮早已收获过超级碗冠军,而费城在此战后,终于不用看同区其他球队的脸色了。

老鹰队众多名人粉丝也都在这场盛宴中露脸,前副总统拜登年事已高,仍携全家到明尼苏达为老鹰队加油;好莱坞当红帅哥布拉德利·库珀放下筹备的新片,在老鹰队老板卢里的包厢里看完了比赛;76人头号明星恩比德经常在推特上支持老鹰队,这次也忙里偷闲来看超级碗。他的付出似乎得到了回报,在老鹰队夺冠的激励下,NBA的76人队和NHL的飞人队分别取得胜利,76人更是在历经多年低谷之后,第一次闯入了季后赛。

责编 王敬泽

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